小悪魔とのキス・2

2011.09.28(14:55)

「おはよう!」
「おっおはよう…」
 朝、オレを見るなり、アイツは笑顔で抱きついてきた。
「今日のお弁当はサンドイッチだよ」
「へっへぇ」
 …コイツは周囲の視線を全く感じないのか?
 周りにいる学生達は、驚き半分・嫉妬半分の視線を向けてくる。
 いい加減、ウンザリしていた。



「ねぇねぇ、次の休み、映画見に行こーよ。僕、見たいのあるんだ」
「ああ、良いけど…」
 けれどコイツを突き放せない自分がいることも、自覚していた。
 キライではない。
 それは素直にそう思える。
 向けられる好意は、とても優しくて温かい。
 最近のコイツの表情は以前と比べて、とても柔らかくなった。
 生活態度も真面目になったし、昔付き合ってたヤツらともキッパリ縁を切ったらしい。
 それはまあ…良いんだけどさ。
「ねぇ、どう?」
「えっ?」
「サンドイッチの味! 頑張ったんだけど?」
 そう言ってハムサンドをオレの口に押し込んできた。
 オレは口を塞がれたので、両手で丸を作って、頷いて見せた。
 すると満面の笑顔になる。
 …最近になって、やっとコイツの本当の笑顔を見られるようになったと思う。
 前はまだちょっと…トゲトゲしかったからな。
「映画の待ち合わせ、何時にする?」
 ハムサンドを噛んで飲んで、オレは口を開いた。
「10時で良いだろう? 映画見て、お昼はどっかで食えば良いし。いつも弁当を作ってもらっているから、お礼に奢るよ」
「ホント? ラッキー!」
 あまりに嬉しそうな笑顔だったから、オレも笑った。
 休みの日に、どこかに行くのももう定番みたいになっていた。
 アイツはいつも待ち合わせ時間より先に来て、待っている。
 …何て言うか、本命には尽くすタイプなんだろうか?
 いや、それだったらオレの方もハッキリさせないと…。



 モヤモヤした気分のまま、待ち合わせ場所に行くと…。
「…っるさいな!」
 …ちょっと、いや、かなりヤバイ場面に遭遇してしまった。
 アイツが二人組みの男に絡まれている。
 いや、アレは…多分、昔付き合いがあった連中だろう。
 何となく、雰囲気で分かる。
「僕はもう遊ばないことにしたんだ! アッチに行けよ!」
 激しく拒絶するも、二人組みはニヤニヤしている。
 昔の悪いツケが回ってきているな。
 学校内ではともかく、街にはいろんなヤツらがいるからなぁ。
 オレは深くため息をつくと、アイツと二人組みの間に割って入った。
「はい、そこまで!」
 アイツの手を握り、二人組みを真っ直ぐに見た。
「悪いケド、今のコイツのツレはオレだけだから。じゃ!」
 そう言って人ゴミの中を走り出した。
「えっ!」
「いいから、走れって!」
 ―そして街の中にある公園まで走った。
 遊具よりも木が多いので、隠れる場所が多かった。
「ぜぇぜぇ…」
「はあはあ…」
 二人して息を荒げながら、木に寄り掛かった。
「あ~しんどかった。…さっきの、何?」
「えっと…」
 アイツは汗を拭いながら、口ごもった。
 …まっ、多分オレの考えた通りだろう。
 ポケットからハンカチを取り出して、アイツの汗を拭いた。
「あっ…」
「まっ、何はともあれ、無事でよかった」
 それは本心から出た言葉だった。
「…ゴメン」
「いいって」
 泣きそうな顔で謝られると、こっちも胸が痛くなる。
「やっぱり…僕、やめた方がいいのかな」
「何を?」
「キミを、好きでい続けること…」

 どくんっ…

 心臓がイヤな音を立てた。
「キミに言われるまで、ロクでもないことをしてきたのは事実だし…。今そのツケが回ってきても、僕は文句言えない立場だけど…。キミには嫌われたくない」
「それが何で諦めることにつながるんだよ?」
「だって…これからだって、何言われるか分かんないし…。僕、自分のことだけで、キミに何かあるなんて、思わなかったし」
「別に絡まれたワケじゃないんだから、大丈夫だよ」
「でもっ…!」
「いいからっ!」
 大声で遮って、思いっきり強く抱き締めた。
「…えっ?」
「いいから…オレを好きなままでいろよ」
 ぎゅうっと力を込める。
 離したら、このままどこかへ消えてしまうような気がしたから…。
「ホントに…良いの?」
「…ああ、オレも好きだから、さ」
 腕の中で、アイツがびくっと震えた。
「ずっと…言えなくてゴメン。でもお前のこと、好きだから。だから好きでい続けてほしいんだ」
「ふっ…!」
 体が小刻みに震えだした。
 …泣かしたか。
 何だかいっつもこんなパターン。
 でも…こんなコイツの表情、オレだけしか知らない。
 それがとても嬉しく思えるし、ずっと見ていたいと思う。
 だからアイツの頬を両手で包み、キスをした。
 涙で濡れていた唇だけど、やっぱり甘いキス。



「ねっねぇ、やっぱり離そうよ」
「ん? 別にいいじゃん。こんな人ゴミの中じゃ分からないって」
 オレはアイツの手を握って、街の中を歩いていた。
「でっでも…」
「だってお前、こうしなきゃどっかに行ってしまいそうだし」
「行かないよ! …僕はもう、キミから離れられないんだから」
 真っ赤な顔で目線をそらすコイツを、やっぱり好きだと思う。
「あっ、そうだ。言い忘れてたことがあったんだった」
「えっ、何?」
 キョトンとしているアイツの耳に、囁いた。
 ―愛しているよ、と。



<終わり>
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