Kissシリーズ・甘々7(2)

2017.06.19(07:04)

 バレンタイン当日。
 学校が終わると、わたしの部屋に来てもらった。
「とりあえず、リクエスト通りにラムレーズン入りのチョコレートケーキを作った」
「あっありがとう。嬉しいんだが…何だか大きくないか?」
 彼がラムレーズン入りのチョコレートケーキを食べたいと言うので、最初はカットケーキが2個入るぐらいの箱やラッピングを買っていた。
「ウチの母が、わたしがアンタにケーキを作ることを知って、本格的なケーキ作り用の材料を買ってきたんだ」
 彼が手作りが良いと言うので、手作りチョコ特集の本を買って、リビングで読んでいたら母に見つかり、問い詰められてしまった。
 ちなみに母もわたしの冷静さには呆れを感じているらしく、彼と恋人になったことを一番に喜んだ人だった。
「おばさん、こういうの、好きだもんな」
 流石に彼の笑みも引きつっている。
 そりゃそうだろう。
 何せケーキのサイズは30センチの10号サイズだ。
 わたしと彼がどうあったって、食べきれるワケがない。
「まあその…何だ。余ったのはアンタの家の人達にでも食べてもらって」
「勿体無いけど、そうする」
 苦笑する彼の前で、わたしはケーキを切る。
 そして皿に載せて、皿を持ち、彼に背中から寄りかかった。
「おっおい」
「せっかくのバレンタインだし、食べさせてあげる」
 そう言ってフォークで一口分切り取り、彼の顔を見上げながら、口元に運んだ。
「ホレ、あーん」
「ぐっ…! あっあーん」
 顔を赤らめながら口を開いたので、ケーキを入れてあげる。
「どう? 甘すぎない? お酒、濃くない?」
「んっ。美味いよ。こんなケーキ、今まで食べたことがない」
 嬉しそうに笑いながら、わたしを後ろからぎゅっと抱き締めてくる。
 …ああ、本当にわたしは彼に愛されているんだな、と思う。
 それは素直に嬉しいんだけど。
「お前も食べてみたら?」
「うん」
 自分で食べようとしたけれど、フォークを持っている手を、上から彼の手が掴んできた。
 そして手が重なったままケーキは一口サイズに切られ、わたしの口元に運ばれる。
「ほら、あーんしろ」
「あーん」
 今度はわたしが食べさせてもらう番。
 素直に口を開き、ケーキを食べる。
「…ん~。結構味が濃いような気がする」
 母の愛がたっぷりと感じられるのが、ちょっと複雑な気分にさせられる。
「でも嬉しいよ。恋人になって、はじめてのバレンタインだしな」
 今までだって、毎年、バレンタインにはチョコをあげていたのに。
 やっぱり関係が変わると、気持ちも変わるんだろうな。
 わたし達はその後も、互いに食べさせたり・食べさせられたりを繰り返して、ケーキの三分の一ぐらいは食べた。
「う~ん…。もうしばらく、甘い物は食べたくない」
 口の中が甘ったるくって、ブラックコーヒーを飲んでもなおらない。
「ホワイトデーはおせんべいかおかきを希望する」
 顎を上げて、顔を見上げながら言うと、彼はクスッと笑う。
「分かってる。アメとかマシュマロより、そっちが好きなんだもんな、お前は」
「嫌いではないんだけどね。歯応えがないものって、食べた気しなくって」
「お前らしいよ」
 クスクスと笑う彼を見ていると、幸せなんだろうなって思う。
 …なのにわたしの心は、いつまでも冷めてばかり。
 思いきって体の向きを変え、真正面から彼に抱き着く。
「ん? どした?」
 そして甘い匂いがする、彼の唇をぺろっと舐めた。
「っ!?」
 驚いて身を引こうとする彼の首に腕を回して、逃げられないようにする。
 そして何度も唇を舐めたり、またはキスしたりを繰り返す。
 はじめのうちは抵抗する態度を見せていた彼だけど、だんだんと力が抜けていくのを感じる。
 全身の力が抜けたのを知って、わたしはようやく彼から離れた。
「おっ前…いきなり何するんだよ?」
 真っ赤な顔で、息を弾ませた彼はグッタリしてしまった。
「…何かいきなり、アンタを味わいたくなっちゃった」
「お前なあ…」
 メガネごしの眼は少し赤くなっていて、ちょっと可愛いと思ってしまう。
「でも、変わったよな」
「へっ?」
 突然彼はおかしなことを言い出した。
「変わっているのは今更だろう?」
「まあそうだけどさ」
 彼は改めてわたしを見つめる。
「恋人になってから、結構甘えるようになったというか、大胆になったというか。スキンシップをよくしてくるようになった」
「…だって恋人なら、そうするものだろう?」
「だな。でもいきなり変わったからさ。驚いてた」
「でも別に女の子らしくはなっていない」
「そんなのはお前に求めちゃいないから、良いんだって」
 彼は楽しそうに言う。
 …けど何かわたしは複雑な気持ちになる。
「前にも言ったけど、別に女の子らしいお前を期待しているワケじゃないんだ。だけど恋人らしくなったことは、素直に嬉しく感じている」
 そういうものかな?
 わたしは無意識に、恋人にはキスしたり甘えたりするものだと思っていたから、そういう行為をしてきた。
 彼は一度も拒絶しなかったし、したいと思ったことをしたわたしは素直に満足してたし。
 恋人になってから、彼とはキスしたい、触れていたいと思うようになった。
 それは恋人なら当たり前だと……って、アレ?
 …こういうのって、彼に夢中になっているってこと?
「むむむ…」
「今度は何だ?」
「確かに甘えるようになったとは思うが、気持ちが甘くないと言うか…」
「…前から聞こうと思っていたんだけどさ」
「何だ?」
「お前の中の恋人って、どんな感じなんだよ?」
 聞かれて、首を傾げる。
「そりゃあイチャイチャ、ベタベタとするもんじゃないのか?」
「それは一部のバカップルと言われる存在だ」
 彼は呆れた表情を浮かべ、ため息を吐く。
「別に俺達がそうなることはないだろう? 俺達は俺達の恋人であれば良いんだから」
「まあ…そうだけど」
 わたしと彼とでは、わたしが思い描く恋人になれないことに、悩みを感じていたのは確かだ。
「だからさ、ムリにそういう形に当てはめようとするなよ。俺は今のままでも充分に幸せなんだから」
 優しく微笑む彼を見ると、わたしも幸せだと思う。
 うん、呆れた表情より、笑顔の方がやっぱり良い。
 彼が笑顔でいてくれるのなら、わたしも無理せず背伸びせずに、このままでの恋人を続けようと思う。
 バカップルになろうとして、ギクシャクするよりは、素のままでいた方が楽だし。
「んじゃまっ、肩の力を抜いて、いつも通りのわたしのままでいる」
 そう言いつつ、彼に抱き着いた。
「ああ、そうしてくれ」
 彼が優しく頭を撫でてくれるのを心地よく感じながら、わたしはウトウトし始めた。
 そんなわたしに、彼は小さく囁く。
「…お前、気付いていないかもしれないけどさ。俺達がしていることって、とっくにバカップルと同じことなんだぞ?」
 いつでもどこでも一緒で、二人っきりになれば抱き着いて、キスばかりする。
 とっくに恋人としては甘い空気を出していることに、わたしは全く気付いていなかった。

<終わり>

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Kissシリーズ・甘々7(1)

2017.06.19(06:53)

 お正月が過ぎれば、世の中は次のイベントの準備を始める。
 2月は特に、女の子にとっては重要なイベントがある。
「お~。バレンタインのディスプレイって、本当に可愛くてキレイだな」
 わたしはデパートの一角に作られた、バレンタイン用の売り場を見て心が踊った。
 カラフルな色や、可愛い物、綺麗な飾りがいっぱいで、女の子が大好きな物に溢れている。
「おっ、本当だ。なあ、くれるよな?」
 不安げな声でわたしに声をかけるのは、一ヶ月前まではただの幼馴染、今では恋人の彼だ。
「良いけど…。どんなチョコが食べたい?」
「それはお前に任せるよ」
「じゃあ既製品で、バレンタインを一日過ぎて半値売りにされているのでも?」
「…手作りの物にしてくれ」
「面倒だけど、了解」
 後ろから盛大なため息が聞こえる。
 …だから『恋人』になるなんて、止めようって言ったのに。

 思い返すこと一ヶ月前。
 まだクリスマスも前の話だ。
 わたしと彼は幼稚園からの付き合いで、小学・中学・高校と同じ学校に通った。
 そして高校二年の現在は同じクラスメートでもある。
 ずっと一緒だったせいか、わたしは彼のことを特別な男性とは思えない。
 なのに『恋人』になった理由は、彼の告白にあった。
 あの日、わたしの家で期末テストの勉強をしていた時、突然言われた。
「なあ、俺と恋人にならないか?」
 彼は最近の男子高校生にしては珍しく、真面目で純粋なタイプだった。
 だからこんなこと、ウソや冗談で言う人ではないと、分かってはいたんだけど…。
「…アンタ、熱でもあんの?」
 ついそう言ってしまう。
「いや、ないが…。本気で真面目に言っているんだ。その…考えてみてくれないか?」
 メガネをかけなおしながら言う彼を見て、わたしも流石に真面目に考える。
「…でも止めておいた方が良いんじゃない?」
「なっ何でだ?」
「だってわたし、冷めた性格しているから、恋人になったって甘い関係にはならないと思う。それこそ今のような関係のまま、続いていくだけなら、恋人になるだけムダじゃない?」
 思ったことを容赦なく言うと、彼が深く傷付く音が聞こえた。
 けれど何一つ、嘘は言っていない。
 関係名を変えたところで、中身が変わらないのならば、わざわざ変えることもないと思う。
「でっでも俺は別に、お前に変わってもらおうなんて思っていない。そのままのお前が良いんだから!」
「…あっ、そう」
 こんな女を良いと思うなんて、彼の女性趣味は悪い。
「だからその、イヤじゃなかったら…恋人になってほしいんだ」
「むう…」
 わたしは腕を組み、考える。
 確かに彼とは長い付き合いがあるせいか、一緒にいて苦にはならない。
 まあ心トキメクことがないと言えば、やっぱり親愛程度なのかもしれないけど…。
 …ここは一つ、確かめてみる必要があるな。
 そう思ったわたしは移動し、彼の正面に座った。
「なっ何だ?」
 そして彼のメガネを外して、薄く開いた唇にキスをした。
「っ!? んなっ!」
 彼の目が白黒するのを見て、わたしは首を傾げた。
「ん~まあキスもイヤじゃないし、とりあえず良いよ。恋人になる」
「どっどういう確認の仕方だっ!」
 真っ赤な顔で怒鳴りながらも、彼は抱き着いてくる。
 彼の背に手を回しながら、やっぱりイヤだと感じなかったことに気付いた。
 だから思う。
 彼以外の男とキスしたり、抱き締めあったりするのを考えただけで、鳥肌が立つ。
 けれど彼とは平気。
 だから彼のことを、少なくとも好意は持っている。
 …でもそれが愛情なのかと問われれば、首が曲がるのだから、しょーもない。

「じゃあ材料を買って行くかな」
「…俺に内緒で作るとか、してくれないのか?」
「面倒だ。せっかく来ているんだし、ここで買っていこう」
 呆れて脱力している彼の腕を引っ張りながら、わたしは売り場に入った。
 呆れた彼の表情を見るのは、ここ最近ずっとだ。
 …何だか恋人になる前の方が、笑顔を見ていた気がする。
 彼は変わることを望んではいないと言っていたけれど、まさか全く変わらないとは思っていなかったんだろうな。
 相変わらずわたしは冷めていて、彼に夢中ってことはない。
 好きなんだけど…何だかなあ。
 普通、恋人ができた女の子は、もうちょっとはしゃいだり、可愛くなったりするもんじゃなかったっけ?
 と思ってしまうほど、変わらない。
 そのうち、彼の方から元サヤに戻ろう、と言い出すだろう。
 そしたらわたしはきっと、冷静に受け入れるだろう。
 だってそういうのが、わたし、なのだから…。
 変わりようがないのだ。


バレンタイン

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